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Hommage à Nicolas Gilbert, fournisseur royal impérial

 

L'Ecole des Malletiers Nicolas Gilbert, en Belgique, rend hommage à ce malletier bruxellois qui était fournisseur du Roi Charles Quint, empereur romain germanique qui résidait à Bruxelles au 16ème siècle. Dans la cité-capitale il y eut encore d'autres malletiers et coffretiers fournisseurs de l'illustre monarque : Lampsens, Van Nevele, Roberts, Van Rossem, De Hofstadt Boel,...

 

Le blazon de Charles Quint, 

avec le grand collier de la Toison d'Or. 

 

Par exemple, en 1529-1530 les ateliers de Nicolas Gilbert et Augustin De Hofstadt Boel produisirent ensemble plus de 70 articles de voyage pour l'empereur, dont 50 malles en cuir destinées au transport de tapisseries. Lors des voyages les tapis étaient posés dans les champs où les nobles et membres de la cour impériale eurent ce que nous appelons de nos jours des pique-niques, d'un très grand luxe certes. 

 

                 Le 21ème siècle, et EdM, la nouvelle école des malletiers

 

Pour Jean-Pierre Bal, le fondateur de l'Ecole des Malletiers (EdM) contemporaine, la décennie 1530 est particulièrement intéressante, et entrelacée de coïncidences surprenantes. Pour n'en citer qu'une, à la même époque qu'apparurent le fourneau et la forge se trouvant à l'emplacement de l'actuel atelier principal de l'école. "Dans le sol du parc du campus EdM se trouvent enfouis d'innombrables scories et résidus de fonte de ce très ancien fourneau. Un jour j'en utiliserai des éclats pour un chef d'oeuvre d'artisanat d'art malletier", dixit Monsieur Bal. 

 

C'est dans les années 2000 qu'il redonna vie en Belgique au métier de malletier, comprenez : l'artisan(e) façonnant des malles de voyage. Cet artisanat y avait disparu soixante ans auparavant. Au fil des ans il a investi des milliers d'heures dans la recherche bibliographique et pratique, et dans la maîtrise des techniques malletières. Monsieur Bal a par ailleurs  reconstitué l'histoire et l'évolution des principaux malletiers de Bruxelles au 19ème siècle et début 20ème, et ce tout en créant sa fabuleuse collection de malles belges, uniques au monde. 

 

Après avoir glané la précieuse documentation du métier, en Europe et en d'autres continents, le projet Ecole des Malletiers est issu de son travail assidu, et devenu une réalité en 2018, tout en coïncidant avec l'Année Européenne du Patrimoine Culturel. En somme, le petit Conservatoire BELMAL, qu'il avait créé dix ans auparavant, est devenue l'actuelle école supérieure des malletiers, à envergure internationale, basée à Durbuy - Manhay. 

 

Mr. Bal continue de bâtir, entre autres le projet France : l'école des Malletiers dédiée à Jean Paré, un contemporain de Nicolas Gilbert. Paré, frère d'Ambroise, était établi à Paris, rue de la Huchette, à proximité de la cathédrale Notre Dame. La recherche historique "Paré" est coordonnée au départ de Laval (Bourg Hersent, lieu de naissance des Paré) et de Paris, et sous l'égide de OGISPES, l'association éducationnelle binationale, et sans but lucratif, basée à Charleville-Mézières, et à Liège.  >> plus, site France

 

 

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© copyright 2019, OGISPES pour Ecole des Malletiers Nicolas Gilbert de Belgique et projet Jean Paré  France, précédemment Conservatoire BELMAL et ITES Institut d'Histoire des Bagages et Equipements de Voyage. Tous droits réservés. La reproduction du site est interdite | Update : 2019-03-02